2008年04月22日

世界最長的字

剛接到以前同學的郵件, 標題是世界最長的德文字:


Donaudampfschiffahrtselektrizitätenhaupt- betriebswerkbauunterbeamtengesellschaft


這 79 個字母的組合是一個字. 根據 1996 年世界金氏紀錄該字登錄為最長的德文單字. 意思是

Association for subordinate officials of the head office management of the Danube steamboat electrical services.


德文一般給人的印象很難學, 很難聽. 由於氣音很多, 一句話講出來, 往往只聽到一些吃, 喝, 科, 斯, 特... 整體語調很難給人柔和感. 加上動不動就是十幾二十個字母連在一起的複合字, 很多人第一個反應就是, 那麼長, 怎麼背單字啊... 簡單, 根本不用背, 不像同一個字母在不同的英文單字裡發音會改變, 德文每個字母的發音是固定的, 記得哪個字母該怎麼發音, 只要唸得準確, 不管多長的單字都可以寫得出來. 造字則可按照邏輯, 應該是可無止盡任意組合. 如果有機會閱讀以德語為母語的人寫的英文信件, 便可以發現他們很自然會把英文單字也組合在一起.


根據維基百科, 以 189, 819 個字母組成的

Methionylthreonylthreonyl...isoleucine 是有史以來最長的字. 不過有專業字典編纂人認為這個字不過是以語言格式表現某個化學程式, 不能當作真正的單字, 85 個字母組成, 在紐西蘭的 Taumatawhakatangihangakoauauotamate-

apokaiwhenuakitanatahu 是公認最長的地名, 也有人說這只是地名, 不能視為單字. 那麼, 最長的英文單字是什麼呢?


Smiles – 在兩個 s 之間竟然相隔一里長, 夠長了吧... : )

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